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微软的萨蒂亚·纳德拉是如何让OpenAI合作关系继续下去的

  

  自动草稿

  就在两周前,微软(Microsoft)的萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)与OpenAI的萨姆·奥特曼(Sam Altman)站在台上。OpenAI的大会在旧金山一个曾经是音乐厅的地方举行。两人都穿着黑色牛仔裤,奥特曼穿的是军绿色衬衫,纳德拉穿的是深蓝色休闲装。

  “我们爱你们!”纳德拉转向奥特曼说。

  “哇,”奥特曼回应道。

  奥特曼称OpenAI与微软的关系是“科技领域最好的兄弟情”。自2019年以来,两家公司一直在合作构建先进的人工智能系统,他们认为这些系统可能是一代人中最重要的技术创新,微软已向OpenAI投资了130亿美元。他们计划一起在互联网上挑战b谷歌的铁锤拳。

  这种关系正面临考验。上周五,当控制OpenAI的非营利组织董事会罢免了该公司联合创始人兼首席执行官奥特曼时,微软在消息公布前几分钟才得到警告。

  在过去的三天里,纳德拉明确表示,他不会放弃这一合作关系,但OpenAI的未来可能存在疑问。对纳德拉和他的公司来说,这本来可能是一个尴尬的时刻,但现在却变成了一场让业内人士震惊的企业肌肉秀。

  自从OpenAI在大约一年前发布ChatGPT聊天机器人以来,人工智能已经抓住了公众的想象力,人们希望它可以用于药物研究或帮助教育儿童等重要工作。它还可能导致失业甚至自主战争。无论是谁建造了它,都可以控制一些计算机科学家认为是自蒸汽机以来最重要的新技术之一。

  周日晚上,在OpenAI董事会表示坚持开除奥尔特曼的决定几小时后,微软突然聘请了奥尔特曼和格雷格·布罗克曼(Greg Brockman),后者在董事会做出决定后辞去了OpenAI总裁一职。纳德拉说,两人将为微软管理一个新的人工智能研究实验室,OpenAI的700多名员工中的大多数都表示,如果奥特曼不能复职,他们将退出并为微软提供服务。

  “我们期待迅速采取行动,为他们提供成功所需的资源,”纳德拉在X(前身为Twitter)上说。

  微软和OpenAI均拒绝置评。

  纳德拉针对OpenAI的激进举动,为这个疯狂的周末划上了一个令人震惊的顶点。它暴露了专注于将人工智能变成一项巨大业务的科技行业领导者与认为人工智能可能是危险的、影响力越来越大的科技界人士之间的断层线。

  OpenAI董事会的一名重要成员认为,奥特曼在扩张公司方面行动太快,同时对人工智能的安全性没有给予足够的重视,从担心人工智能会减少工作岗位,到认为人工智能可能对人类构成威胁。

  尽管纳德拉和他的公司在周末试图帮助解决OpenAI管理层崩溃的问题,但没有成功,但他对这家旧金山初创公司的影响力比许多人意识到的要大。

  OpenAI很可能只看到了微软承诺的130亿美元的一部分,因为这笔钱应该随着时间的推移而支付——尽管交易的确切条款尚不清楚。此外,微软签署了一项协议,获得了OpenAI最尖端技术的副本,并与OpenAI合作了一年多。微软一直在为OpenAI提供构建人工智能所需的巨大计算机能力

  有了这些,纳德拉可以在微软内部重建OpenAI,而不会损失太多时间和金钱。OpenAI董事会也有可能屈服于员工的压力,让奥特曼和他的盟友回归,对董事会进行重大调整。纳德拉也可以接受这一点。

  “就好像你忘记了四天来发生的那些废话——山姆还是山姆,他在主持大局,”曾任微软高管、现供职于马德罗纳风险投资集团(Madrona Venture Group)的s·索马塞加(S. Somasegar)说,他一直与纳德拉保持着联系。“不管这里发生什么,微软最终都会成为赢家。”

  对于微软来说,OpenAI的内部崩溃给其将人工智能嵌入其所有业务的计划带来了巨大风险。微软拥有OpenAI 49%的股份,但对其董事会没有直接影响。

  但据三名不被允许公开讨论此事的知情人士透露,为了避免对OpenAI没有明确控制权,微软通过谈判签订了合同,将OpenAI的知识产权、关键系统的源代码副本,以及指导系统在接受数据训练后得出结果的“权重”赋予了微软。

  “这是对微软的核心保护,”Somasegar说。

  周五下午,纳德拉迅速采取行动,与OpenAI董事会进行了交谈,试图平息紧张的局面。他表示,微软将继续与OpenAI合作,但目前尚不清楚该公司将留下什么。

  微软的投资者对纳德拉的举动表示欢迎,他们担心OpenAI的混乱管理会让微软陷入困境。微软股价周一上涨逾2%,创下历史新高。

  纳德拉及其技术主管凯文·斯科特(Kevin Scott)与奥尔特曼和布罗克曼关系密切。纳德拉和奥特曼自2018年在爱达荷州太阳谷举行的艾伦公司(Allen & Company)高瓦数会议上相识以来就认识了。当时,OpenAI是一家非营利性研究实验室,致力于构建安全的通用人工智能。

  但OpenAI需要大量昂贵的计算能力,因此为了吸引投资者,它创建了一家营利性公司,但仍由非营利性董事会控制。

  自2019年首次向OpenAI投资10亿美元以来,微软一直将这家规模小得多的公司视为科技孵化器。OpenAI特别专注于人工智能——就像一群狼,正如一位前微软高管所描述的那样——而微软必须管理一系列业务,从云计算、软件到电脑游戏。

  OpenAI现在发现,它对微软的需要远远超过微软对OpenAI的需要。微软开发并提供了运行OpenAI的巨大计算能力,并就一系列法律和商业协议进行了谈判,以便在出现问题时保护OpenAI。

  微软花了几个月的时间就100亿美元的投资进行谈判,该投资于今年1月结束,并努力将其持股比例保持在50%以下。据上述三位知情人士透露,除其他外,该公司还担心拥有多数股权会让自己受到反垄断审查。纳德拉也避免干预OpenAI的管理。

  混乱的周末表明,他并不需要在董事会中获得一个席位就能拥有权力。

  Cade Metz、Erin Griffith、Mike Isaac和Tripp Mickle均来自旧金山。

  Karen Weise是科技方面的撰稿人,现居西雅图。她的报道重点是亚马逊和微软,这两家美国最强大的公司。更多关于Karen Weise的信息

  这篇文章的另一个版本出现在纽约版的印刷版上,标题是:微软保留了技术的“最佳兄弟情”。订购重印b|今日报b|订阅

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