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破纪录的深海探险家唐·沃尔什去世,享年92岁

  

  自动草稿

  唐·沃尔什(Don Walsh)于11月12日在俄勒冈州默特尔点(Myrtle Point)的家中去世,享年92岁。沃尔什是美国海军探险家的先驱,曾与科学家雅克·皮卡德(Jacques Piccard)一起,打破了人类深度潜水的记录,下潜近7英里,到达海洋的最深处。

  他的儿子凯利说,他死时坐在他最喜欢的椅子上。

  两人在1960年1月23日进行的历史性潜水是秘密进行的,以防失败——考虑到西太平洋的巨浪冲击或带走了重要装备,这似乎是很有可能的。皮卡尔的父亲设计的60英尺长的海军潜水器“的里雅斯特”号(Trieste)还在水面上时,就丢失了水面电话。几根电线吊着一个电流计。用来记录船只下降速度的测速表已经损坏,无法使用了。

  天在下雨。28岁的沃尔什中尉和皮卡德爬进了潜水器6英尺高的人员球体,浑身湿透。

  “我们决定穿上干衣服,”沃尔什中尉后来回忆说。“这是一个相当大的操作:两个成年人在一个38英寸见方、只有5英尺8英寸高的空间里换衣服。”

  正如皮卡德和罗伯特·s·迪茨(Robert S. Dietz)在1961年出版的《七英里深处》(Seven Miles Down)一书中详细描述的那样,在飞船接近底部时,一次爆炸震动了它,像小地震一样震动了它的人员球体。由于找不到问题所在,他们继续下山。在召唤我们的是挑战者深渊——6.8英里深的马里亚纳海沟的最低点,而马里亚纳海沟本身是世界上最深的海底凹地。

  将近五个小时后,飞船降落在海底,激起了淤泥和淤泥,使小舷窗变得模糊不清。但是他们还是发现了一条比目鱼,这立刻回答了一个古老的问题:海洋的最深处是有生命的地方呢,还是光秃秃的沙漠呢?皮卡德回忆说:“我们惊讶地发现那里竟然有更高级的海洋生物。”

  当船尾的探照灯亮起时,沃尔什中尉看到了震动飞船的东西:一扇塑料窗的爆裂声。它没有构成直接威胁,但它可能会阻止这些人从水面上出来,并在潜水器被拖回大约200英里(约合200公里)外的行动基地关岛的过程中,把他们锁在自己的人员空间里好几天。

  很快,这些人结束了他们的科学观察,缩短了拍照的计划,在底部呆了20分钟后,开始了他们的上升。

  在为期一天的潜水中,沃尔什中尉只带了15块巧克力棒,考虑到新的不确定性,队员们开始定量配给。

  在水下总共待了9个小时后,两名牙齿打颤的男子终于从冰冷的船上出来,来到了明亮的阳光、蓝天和热带的高温中。不知从哪里冒出来,两架海军喷气式飞机在头顶上尖叫着,把翅膀浸入水中敬礼。

  《纽约时报》头版头条这样写道:“海军的深海测深仪在太平洋海沟下潜了7英里。”文章援引海军的话说,这些人没有遇到任何困难。此后不久,在白宫,德怀特·d·艾森豪威尔总统授予沃尔什中尉功绩军团勋章。

  1961年1月,约翰·f·肯尼迪总统在宾夕法尼亚大道举行的就职典礼游行中,出现了现在著名的潜水器。支援卡车上的横幅上写着“海军征服内太空”。

  唐·沃尔什于1931年11月2日出生在加州伯克利,父母是唐·沃尔什和玛尔塔·沃尔什。他的父亲是个推销员;他的母亲在奥克兰米尔斯学院的行政部门工作。

  他在湾区长大,在那里他被海军迷住了。“所有的战列舰和巡洋舰都将停泊在海湾中央,”他在1995年接受海军历史中心(现在的海军历史和遗产司令部)的采访时说。“他们晚上会开着探照灯。这是一场精彩的表演。”

  他1949年毕业于阿拉米达高中,1954年毕业于海军学院,获得工程学学位。由于视力不佳,他无法成为飞行员,于是他成为了一名潜艇艇员。

  他曾在多艘潜艇上服役,包括担任艇长。1968年,他在德克萨斯农工大学(Texas A&M University)获得海洋学博士学位,1975年以上尉军衔从海军退役后,在南加州大学(University of Southern California)成立了海洋与海岸研究所(Institute for Marine and Coastal Studies)。

  他是许多州和联邦小组的成员,以及私人公司的董事会成员,并于2001年当选为美国国家工程院院士。2003年,他成为纽约市探险家俱乐部的荣誉董事。

  晚年,沃尔什博士开始重新审视他的开创性潜水地点。2012年,80岁的他建议电影制作人詹姆斯·卡梅隆(James Cameron),成为沃尔什博士和皮卡德先生之后第一个潜入挑战者深渊的人。“我觉得自己很幸运,”沃尔什当时说。“我这个年纪的人大多坐在摇椅上,传递孙子和曾孙的照片。”

  2019年,当海底探险家维克多·l·维斯科沃(Victor L. Vescovo)潜入挑战者深渊时,他还为他提供了建议。第二年,维斯科沃再次潜入;这一次,他带着沃尔什博士的儿子凯利(Kelly)作为乘客。这两个人花了四个小时探索地球的最深处。

  在最近的一次采访中,维斯科沃回忆说,沃尔什博士不仅是一位开拓性的探险家,也是一位因善良和正直而脱颖而出的人。

  “每个和他一起工作的人都说他是一个多么了不起的人,”他说。“他有惊人的幽默感,有令人难以置信的专业知识,对人和世界都很关心。他就是你心目中的伟大探险家。”

  沃尔什博士于1962年与琼·贝茨默结婚。除了儿子,她和女儿利兹·沃尔什(Liz Walsh)都活了下来;一个兄弟,迈克尔;一个妹妹,南·梅里特;还有个孙子。

  当凯利·沃尔什(Kelly Walsh)得知父亲去世的消息时,他正在太平洋上的一艘游轮上发表演讲,讲述“挑战者深度”(Challenger Deep)探索的历史,包括他自己的探索。

  “这是向我父亲的遗产致敬的最佳时间和地点,”他在一封电子邮件中写道。“人们都哭了。”

  威廉·j·布罗德是一位科学记者和资深作家。他于1983年加入《纽约时报》,与同事分享了两项普利策奖,以及一项艾美奖和一项杜邦奖。更多关于威廉·j·布罗德的报道

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